El paisaje minero de Udías

 Conocidas posiblemente desde época romana, la actividad en las minas de Udías se desarrolló desde 1855 hasta 1932 y desde mediados de los años 50 hasta los años 70 del siglo XX.

Los minerales explotados fueron el plomo y el cinc (tanto en forma de carbonatos o colaminas como de blendas o sulfuros), primero por la Compagnie des Mines et Fonderies de la Province de Santander y posteriormente por la Real Compañía Asturiana.

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La explotación de las minas de Udías originó un rico patrimonio, el correspondiente al espacio productivo: galerías, pozos, lavaderos, talleres, almacenes, infraestructuras de transporte y el relacionado con el espacio social: viviendas obreras, hospital, economato, casa del pueblo, bolera, etc. Todo este patrimonio se presenta agrupado en dos conjuntos, el de Canales y el de Casa de la Mina, además del embarcadero ferroviario de Ontoria, fuera del municipio.

Hoy, más de medio siglo después de echar el cierre definitivo, lo que fueran las minas de Udías se presenta como un conjuunto de galerías abandonadas, edificios e infraestructuras derruidos. El patrimonio minero de Udías exige una rápida intervención debido a su importante deterioro. Tan solo algunos de los espacios han sido reutilizados: algunas casas, la oficina, etc.

El conjunto de Canales

Fue el primer espacio minero en ser explotado, ubicado inmediatamente al este del núcleo de Canales.

Casas de la Mina

Se encuentra disperso a lo largo de una línea que va desde el Pozo del Madroño al norte hasta casi Toporias. Construido prácticamente por la Real Compañía Asturiana a lo largo del primer tercio del siglo XX.

La organización del espacio se inicia con el Pozo del Madroño, junto a la casa de máquinas que alojaba el torno de extracción. De aquí los minerales iban en ferrocarril hasta Casas de la Mina, centro operacional del conjunto.

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Junto al trazado del ferrocarril, hoy camino, se encuentran unos lavabos o letrinas costruidos en 1928. Enfrente se ubica el sistema de preparación mecánica y calcinación de los minerales, que aprovechando el desnivel topográfico se dispone en cuatro niveles de trabajo reforzados por gruesos muros de contención unidos entre sí por escaleras.

En este área nos encontramos los antiguos almacenes de minera, una torreta de piedra, naves de cocheras, edificio de oficinas, viviendas obreras y casas de ingenieros, la casa del pueblo, el hospital, etc. Ya en la Gándara (más al sur) la bolera y la antigua tienda-taberna hoy posada rural.

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El embarcadero de Ontoria

En el pueblo de Ontoria nos encontramos con el antiguo embarcadero ferroviario, consturido en 1925. Era la estación de descarga del cable aéreo que arranca en Casas de la Mina.

Lo forma una estructura de planta casi rectangular, con uno de los lados cortos adaptado al trazado de la vía, y cubierta a dos aguas. Al exterior un ascensor de materiales y la escalera. Actualmente se encuentra muy deteriorado, tal y como muestran las imágenes.

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Bibliografía y recursos web

– CUETO ALONSO, G. J. (2009): Reutilización turística del patrimonio minero en Cantabria. Universidad de Murcia, Cuadernos de Turismo, nº 23, pp. 69-87.
– SIERRA ÁLVAREZ, J. (2004): Paisaje y patrimonio mineros en Udías, Cantabria. Ería, nº 63, pp. 59-71.
– Plataforma digital de los paisajes mineros españoles INCUNA. http://mineriaypaisaje.com/
– Portal web Asociación para la Recuperación del Patrimonio Industrial (ARPI).  http://asociacionarpi.com/
– Blog Patrimonio Industrial de Cantabria. http://patrimonioindustrialcantabria.wordpress.com/

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